Dreams can come true!


Waar ik de afgelopen jaren voornamelijk fanatiek bezig ben geweest met hardlopen was dat vijftien jaar geleden nog anders. Atletiek combineerde ik op dat moment met een sportieve carrière op de fiets. Een strak gepland trainingsschema in de week waarin fiets- en looptrainingen elkaar afwisselden. Met de wedstrijden was dat wat lastiger. Zo waren er weekenden bij waar ik in de ochtend startte met een loopwedstrijd om vervolgens snel in de auto te springen om een eind verderop deel te nemen aan een wielerwedstrijd. Daar draaide ik mijn rondjes om de kerk met onder andere Marianne Vos, Boy van Poppel en Steven Kruijswijk.

Vive le tour

Omdat ik voor mezelf een mooiere carrière in het hardlopen voorzag (en met name omdat ik geen held was in het fietsen in een grote groep) heb ik er toen voor gekozen om alleen nog maar op het hardlopen te focussen. Het wielrennen is en blijft voor mij altijd een zwakke plek. Deze zwakke plek is afgelopen weekend goed geraakt. Ik kan me nog goed herinneren dat ik als klein menneke een aantal keer langs het parcours van de Tour de France heb gestaan. Ik droomde er altijd van hoe het zou zijn om dat circus van binnenuit mee te maken. Mede dankzij de meiden van Girls on the Move is deze droom afgelopen weekend in vervulling gegaan. De tourstart in Nederland werd voor mij extra speciaal. Als speciale gast van Ibis hotels kreeg ik de gelegenheid om de tour van binnenuit mee te maken. Na, de avond ervoor, het concert van Mumford and Sons in Nijmegen meegepikt te hebben heb ik een perfecte nachtrust gehad in het Ibis hotel vlakbij de jaarbeurs in Utrecht. De ochtend erna rond kunnen lopen in het wielerdorp en daar onder andere Joop Zoetemelk kunnen ontmoeten. Voor de start nog even de fietsen van de potentiele ritwinnaars en tourwinnaars kunnen inspecteren. Onder de indruk van al het materiaal wat er meegenomen is door de ploegen werd de rondleiding vervolgd.

In een volgauto van Ibis hotels werden we een uurtje voor de renners rond gereden over het parcours. Mezelf wereldkampioen wanend al wuivend naar alle enthousiaste supporters in Utrecht.  Zeer indrukwekkend om te zien hoeveel mensen er op deze happening af zijn gekomen en wat voor feest er van Utrecht tot aan Neeltje Jans van gemaakt is. Halverwege de etappe moesten de VIP’s van Ibis natuurlijk nog even goed verzorgd worden. Een complete champagnelunch langs het parcours was voor ons bereid. Na deze, met veel bekijks door de nieuwsgierige toeschouwers te hebben genuttigd, werd de rit richting Neeltje Jans voortgezet. Op Neeltje Jans was een perfecte plek geregeld op 200m van de aankomst waar we de snelle mannen als Cavendish, Sagan en Greipel vlak voor onze neus voorbij zagen komen.

Dromen zijn……..

Zeer onder de indruk van de gehele organisatie en de onvergetelijke dag droomde ik weg in de bus naar Utrecht van een carrière in de tour. Helaas toen ik wakker werd waren de wegen van de tour en mij gescheiden, het circus van de tour was op weg naar Antwerpen en ik op de weg terug naar Utrecht. Ik wil hierbij de Girls on the Move en Ibis hotels bedanken voor het in vervulling laten gaan van deze jongensdroom. Vive le tour et allez Gesink!