Game on!

Na vanmorgen een pittige tempotraining met Jip te hebben gedaan van totaal zo’n 23 kilometer zit de trainingsstage in Flagstaff er bijna op. Na vier goede trainingsweken op hoogte in het mooie Arizona ga ik bijna weer naar huis. Flagstaff is denk ik één van de mooiste en beste plekken waar ik tot nu op trainingsstage geweest ben. De goede faciliteiten, zo heeft Flagstaff, wat nou niet bepaald een wereldstad is, al drie atletiekbanen en de topsportmentaliteit in Amerika maakt het een geslaagde locatie voor een trainingsstage. Daarnaast heeft de universiteit een zeer uitgebreid fitnesscentrum. Maar.... ik ga met name de mooie looproutes, het lekkere eten, het goede gezelschap tijdens de trainingen en de humor tijdens het behandelen en buiten de trainingen erg missen! Ik zal er in Nederland wel weer aan moeten wennen om wat vaker alleen te trainen. Aan de andere kant is het ook wel lekker om weer mijn eigen vetrouwde looproutes in Nijmegen en omgeving te kunnen doen en natuurlijk lekker in mijn eigen bed te kunnen slapen en weer zelf eten te kunnen maken.

Kilometers maken

De afgelopen twee weken hebben we allemaal heel goed kunnen trainen zonder al te grote problemen. De kilometers vlogen hier voorbij, mede door het elke dag schijnende zonnetje en het mooie landschap. Trainingen kunnen doen met op de achtergrond besneeuwde bergtoppen of lopen tussen het rode gesteente van de welbekende Grand Canyon maakte deze stage erg uniek. Mijn trainingsweken bestonden hier uit ongeveer 130-140 kilometer hardlopen met daarnaast nog twee tot drie core stability en krachttrainingen per week. De trainingen bestaan uit een gevarieerd programma van duurlopen en lange en korte interval trainingen. Binnen een range van tien kilometer kun je hier enorm varieren aan parcours. Naarmate mijn lichaam beter aan de hoogte en het tijdsverschil begon te wennen en iedereen beter in vorm begon te komen, kregen we steeds meer zin om de vorm in de wedstrijden te gaan verzilveren. Na een aantal weken van hard trainen wil je ook graag resultaat gaan zien in de wedstrijden. Gelukkig is het nu bijna mei en staat het zomerseizoen op het punt van beginnen.

Wedstrijden

Voor Maureen Koster en Jip Vastenburg gaat het seizoen komend weekend al van start in het Amerikaanse Stanford. Dit is één van de grootste loopwedstrijden in Amerika. Het altijd goede weer, de snelle baan en een heel sterk deelnemersveld maakt het zeer aantrekkelijk om daar als atleet bij te zijn. Verschillende wereldtoppers staan hier elk jaar aan de start. Met de goede trainingen hier verwacht ik dat Maureen en Jip zich in Stanford allebei zullen gaan plaatsen voor het WK atletiek in Peking in augustus van dit jaar. Daarna zullen ze allebei te zien zijn in de grote wedstrijden in Nederland en het buitenland. Mijn zomerseizoen gaat volgende week zaterdag starten met een 10 km in Oirschot. Deze regionale wedstrijd ga ik gebruiken om te kijken hoe mijn vorm er na deze trainingsstage voor staat en met name om wat wedstrijdritme op te doen voor de volgende wedstrijden. Op Hemelvaartsdag loop ik namelijk een 15 km bij de Loop van de Leidsche Rijn om daarna over te stappen naar een aantal wedstrijden op de baan tussen de 5000m en 10000m. Hopelijk verwerkt mijn lichaam de laatste paar trainingen en de reis goed om te gaan knallen bij de komende wedstrijden.

Hopelijk kan ik over twee weken al tevreden terug kijken op mijn eerste wedstrijden!