Heeft (sport)stretchen nut?


Volgens een onderzoek van de universiteit van Maastricht blijkt dat stretchen op geen enkel vlak een blessurepreventieve, spierpijn verminderende of prestatie bevorderende werking heeft bij het hardlopen.

Stretchen wordt regelmatig als voorbereiding op het hardlopen toegepast. De reden hiervoor zou zijn dat het blessurepreventief zou werken, het de prestaties zou verbeteren en dat het spierpijn zou reduceren. Stretchen valt in het kader van sportbeoefening onder de flexibiliteitstraining en/of de lenigheidsoefeningen. De bedoeling is om door een bepaalde houding aan te nemen, de spieren op spanning te brengen zodat ze uiteindelijk zullen verlengen. De effecten op korte termijn zijn verlaging van stijfheid en geabsorbeerde energie en op de lange termijn zou het de flexibiliteit vergroten.

De probleemstelling van het onderzoek is: ‘’Wat is het nut van sportstretchen van de hamstringspieren voor blessurepreventie, prestatie en spierpijn?’’. Om deze vraag te beantwoorden is onderzocht wat stretchen precies inhoudt, welke uitvoeringvormen er zijn en wanneer en hoe lang deze toegepast kunnen worden. Verder wordt besproken wat de eigenschappen van menselijke spieren zijn en wat het effect van stretchen op deze spieren is.

De conclusie luidt dat de korte termijn effecten van stretchen niet bevorderlijk zijn voor het verlagen van het blessurerisico. Bij een gelijk blijvende maximale range van bewegen wordt stijfheid en geabsorbeerde energie juist alleen maar kleiner terwijl juist de bedoeling is dat de maximale range van bewegen, en daarbij dus ook de geabsorbeerde energie, groter wordt. Een tweede conclusie is dat prestatieverbetering door stretchen niet aan de orde is. Dit komt doordat stijvere spieren efficiëntere kracht kunnen leveren. De mindere stijvere spieren moeten eerst de banden strak trekken voordat het kracht kan leveren. Deze krachtsvermindering kan tot één uur na het stretchen aanhouden. Als laatste kan ook de conclusie getrokken worden dat zowel stretchen voor het sporten als stretchen na het sporten geen effect heeft op spierpijn.

Is er een alternatief voor stretchen? Ja, dat is er zeker. Het beste alternatief tegen spierpijn en blessures is een goede warming up die gewoonlijk bestaat uit joggen en sportspecifieke bewegingen die uitgevoerd worden op een lagere intensiteit. Ook is het uitvoeren van excentrische bewegingen een alternatief voor stretchen.