Nike en hoe het allemaal begon


De grondleggers van Nike zijn Bill Bowerman en Phil Knight. In 1962 werd het bedrijf gestart onder de naam Bleu Ribbon Sports, maar onderging in 1978 al de naamverandering naar Nike. De naam Nike is afgeleid van de Griekse God van de overwinning. Het inspirerende verhaal gaat als volgt. De vrouw van Bowerman bakte bij het ontbijt wafels , Bill bekeek de structuur hiervan en bedacht dat hij schoenen lichter kon maken als hij deze wafel structuur toe zou passen. Hij produceerde enkele handgemaakte hardloopschoenen en tegen zijn eigen verwachtingen in was hier veel vraag naar. Dit was de drijfveer om samen met Phil, toen nog actief sporter, de schoenen uit China te importeren en een bedrijfje te beginnen.

Beide mannen besloten om per persoon 500 dollar te investeren en dit te gebruiken om de schoenen te kunnen importeren. In het jaar 1971 werd het welbekende Swoosh logo ontworpen voor maar 35 dollar. Precies een jaar later werd de eerste schoenencollectie geïntroduceerd waarbij alle schoenen uiteraard voorzien waren van het Nike logo. Naast de Swoosh waren alle schoenen gemaakt met een zool in de structuur van een wafel.  Dit model sloeg aan bij verschillende atleten, want ze waren vele malen lichter dan de eerdere schoenen die ze droegen. In 1972 tekende de tennisster Emma Ballard het eerste sponsorcontract met Nike. Na enkele succesvolle jaren met de Wafel Trainers introduceert Nike in 1979 Nike Air schoenen. De zool van deze hardloopschoenen is gevuld met gas wat zorgt voor een betere schokdemping.

Het succesverhaal gaat verder in 1980 wanneer de eerste Nike schoenen drager goud wint op de Olympische Spelen. Na dit succes gaat Nike door met ontwikkelen en komt de eerste Nike basketbalschoen op de markt. Basketbalspeler Michael Jordan is de eerste die deze draagt. Zo’n acht jaar na het winnen van de eerste Nike gouden medaille op de Olympische Spelen bedenkt men de slogan JUST DO IT. Hierna wordt het merk alleen maar groter en groter!