Trainen, trainen, trainen

Na de vele positieve reacties op de samenwerking met Hardloopshop.nl en mijn eerste blog is het nu tijd om het volgende stuk te gaan schrijven. Zoals ik in mijn eerste post al heb aangegeven stond ik op het punt om voor een trainingsstage naar Amerika te vertrekken. Op zondag 5 april ben ik met Jip Vastenburg, Maureen Koster, Sifan Hassan en Dennis Licht vertrokken naar Flagstaff in Amerika voor een trainingsstage van vier weken.

Vakantie? Echt niet!

Waarom zo ver weg zullen een aantal mensen zich afvragen….. Ten eerste is het weer hier heel goed om te kunnen trainen, er valt bijna geen regen en de tempraturen zijn zeer aangenaam om in te lopen. Daarnaast is de omgeving hier schitterend en bestaat het uit kilometers trails waar je je als hardloper helemaal uit kunt leven. Flagstaff ligt in de staat Arizona aan de route 66 op zo’n 2 uur rijden van de Grand Canyon. Naast deze factoren zitten we hier voornamelijk voor de hoogte. Flagstaff ligt op zo’n 2100m boven de zeespiegel. Deze hoogte zorgt er onder andere voor dat er minder zuurstof in de lucht is. Door in deze ijlere lucht een aantal weken te trainen gaat het lichaam efficienter om met zuurstof en als je erna op zeeniveau gaat hardlopen heb je profijt van het efficiëntere zuurstoftransport. Dit positieve effect draagt dus bij aan de snellere tijden tijdens de wedstrijden.

Om die snellere tijden te bereiken zal er dus ook flink getraind moeten worden. Het verblijf hier in Amerika is zeker geen vakantie! Zo trainen we de meeste dagen twee keer per dag en maakt de hoogte de trainingen hier extra zwaar. Het is erg mooi om als atleet en fysiotherapeut van zo dichtbij de voorbereidingen van de atleten op het seizoen mee te maken. Elke atleet heeft een andere aanpak en kwaliteiten. Daarbij kunnen we erg veel van elkaar leren. Ik probeer zo veel mogelijk met de groep mee te trainen om zelf ook in vorm te komen voor het baanseizoen. Hun focus, discipline en trainingsaanpak, helpt ook mij om in vorm te komen voor het aankomende zomerseizoen.

Beter voorkomen dan genezen

Naast de trainingen om moet ik er ook voor zorgen dat de atleten fit blijven. Met deze intensitiet van trainen is het erg belangrijk om ervoor te zorgen dat de kleine pijntjes geen grote blessures worden. Flagstaff is in deze periode van het jaar, mede door de ideale omstandigheden, een goed bezochte ontmoetingsplaats voor hardlopers. Naast de Nederlandse toppers verblijven hier nog veel meer internationale atleten. Zo zijn hier onder andere ook Noorse, Zweedse, Poolse en Amerikaanse atleten te vinden. Door de krachten van al deze atleten te bundelen onstaat er een zeer diverse en kwalitatieve trainingsgroep met daarin verschillende medaillewinnaars op Europese en mondiale toernooien.

De trainingsstage hier in Flagstaff staat in het teken van de voorbereiding op het komende baanseizoen. Het belangrijkste doel van de andere atleten is het WK in Peking deze zomer, voor mij een tijd onder de 14 minuten op de 5 kilometer en een tijd onder de 30 minuten op de 10 kilometer. Vanaf mei gaan de belangrijkste wedstrijden op de baan beginnen. De stageperiode hier wordt door Maureen, Dennis en Jip afgesloten met een wedstrijd in Amerika. Het gaat natuurlijk enorm gaaf zijn als zij zich hier al weten te plaatsen voor het WK in Peking!